Inserm Unité 1032 (Applications thérapeutiques des ultrasons, Lyon, France) et société Eyetechcare (Rillieux la Pape, France)

En 2006 a été débuté un projet de développement d’un dispositif de coagulation sélective du corps ciliaire par ultrasons focalisés de haute intensité, en collaboration avec l’unité Inserm 1032 (Applications des ultrasons à la thérapie, Pr Jean-Yves Chapelon et Dr Cyril Lafon, Lyon) qui disposait d’une expertise reconnue dans le domaine de la thérapie ultrasonore.

Ce vaste projet de recherche a, après 4 ans d’expérimentations in-vitro, puis animales ex- et in-vivo, aboutit au développement d’un dispositif comprenant 6 transducteurs piézoélectriques en forme de segments de cylindre et générant 6 lésions segmentaires s’inscrivant dans un anneau de diamètre similaire à celui formé par le corps ciliaire, qui a été testé chez l’homme dans une première étude pilote débutée en Mars 2010, puis dans une deuxième large étude multicentrique débutée en Avril 2011.

Ce projet a par ailleurs donné lieu à la création d’une spin-off issue d’un transfert de technologie de l’Inserm (société EyeTechCare, Rilleux-la-Pape, France), qui a permis d’aider au financement des différentes étapes du développement de ce dispositif, et d’obtenir son marquage CE en Juin 2011.

Ce dispositif représente une nouveauté majeure dans le domaine du traitement du glaucome. Plusieurs essais cliniques ont été conduits de 2012 à 2016, en Europe et en en Asie. Ce dispositif de traitement est maintenant utilisé dans plus de 50 centres dans le monde entier.  Les indications ont été étendues aux glaucomes modérément évolués et pas encore opérés.

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Charrel T, Aptel F, Birer A, Chavrier F, Romano F, Chapelon JY, Denis P, Lafon C.Development of a miniaturized HIFU device for glaucoma treatment with conformal coagulation of the ciliary bodies. Ultrasound Med Biol. 2011;37(5):742-54.

Aptel F, Charrel T, Palazzi X, Chapelon JY, Denis P, Lafon C. Histologic effects of a new device for high-intensity focused ultrasound cyclocoagulation. Invest Ophthalmol Vis Sci. 2010;51(10):5092-8.